В Австралии из-за климатических изменений вымерло первое животное

Часть острова, на котором обитал редкий вид крыс, была затоплена из-за повышения уровня Мирового океана

Фото: flickr.com/Cameron de Jong

Правительство Австралии официально признало рифовую мозаичнохвостую крысу (Melomys rubicola) вымершим видом. Грызун обитал на небольшом острове Брэмбл-Кей, который находится в Торресовом проливе к югу от Папуа-Новой Гвинеи. По словам ученых, животное стало первой жертвой глобального потепления. Об этом сообщает National Geographic.

Впервые животные были замечены европейцами на острове в 1845 году. К 1978 году их насчитывалось несколько сотен, но в 1990-х годах их численность упала до 90 особей, а в середине прошлого десятилетия — до дюжины. В последний раз крыс видели рыбаки в 2009 году. В 2014 году ученые установили на острове около 900 ловушек и 60 камер. Грызуна найти не удалось, поэтому исследователи пришли к выводу, что вид вымер.

«Ключевым фактором, ответственным за уничтожение этой популяции, почти наверняка было затопление океаническими водами низменного рифа», — говорится в отчете департамента охраны окружающей среды и наследия штата Квинсленд. В документе отмечается, что, возможно, это первый зарегистрированный случай вымирания млекопитающих из-за антропогенного воздействия.

В период с 1901 по 2010 год уровень моря во всем мире поднялся почти на 20 см — такого не происходило в течение последних 6 тыс. лет. В частности, в районе Торрессова пролива в период с 1993 по 2014 год уровень воды стал почти вдвое выше по сравнению со средним мировым показателем. Из-за того что с 1998 года значительная часть острова Брамбл-Кэй ушла под воду, грызуны потеряли около 97% своего ареала обитания.

«Мы знали, что кто-то должен быть первым, но это по-прежнему ошеломляющая новость», — сказала сотрудница природоохранной организации Conservation International Ли Ханна. По мнению ученых, это млекопитающее является первым из многих видов, которым грозит исчезновение из-за климатических изменений. Под большой угрозой находятся те, кто обитает на небольших островах или в горах, где некуда переместиться. Однако, как считают исследователи, люди могут ослабить свое воздействие на планету, создавая охраняемые территории и по мере необходимости перемещая туда диких животных, а также сокращая выбросы парниковых газов.

По данным Международного союза охраны природы (МСОП), в Австралии отмечается один из самых высоких показателей вымирания животных: 40 видов признано вымершими, более 200 — находящимися под угрозой исчезновения, и 590 — уязвимыми. При этом, как прогнозирует Всемирный фонд дикой природы (WWF), при повышении глобальной температуры на 2°C, под угрозой исчезновения окажутся 20% до 25% всех видов животных на Земле. При более неблагоприятных сценариях этот показатель может достичь 50%.

На вашей почте письмо со ссылкой для подтверждения подписки